Helicobacter pylori: una infección muy frecuente en edad escolar

12 preguntas y respuestas sobre el Helicobacter

El Helicobacter pylori es la bacteria que con mayor frecuencia produce inflamación de estómago y duodeno, así como úlceras a dicho nivel. Es una afección muy común en niños en edad escolar y su síntoma más evidente es el dolor de estómago. En Guiainfantil.com te contamos cómo saber si tu hijo está infectado y qué hacer.

Preguntas y respuestas sobre la infección por Helicobacter pylori en niños

infección por helicobacter

1. ¿Es lo mismo tener “una infección” que tener “una enfermedad por dicha infección”?

Falso. Son dos conceptos distintos: 

-Se define “infección” como la presencia de un microorganismo potencialmente problemático en el cuerpo humano.

-Se define “enfermedad por una infección” a la presencia de síntomas y signos derivados de la acción de ese microorganismo. En muchos casos, el Helicobacter pylori produce una infección pero no una enfermedad.

2. ¿La infección por Helicobacter pylori es frecuente?

Sí. En los países desarrollados, se estima que afecta a un 25-30% de los niños en edad escolar. Esta cifra es superior en los países en vías de desarrollo.

3. ¿Qué enfermedades puede producir la infección por H. pylori?

Inflamación y úlcera, tanto en el estómago como en el duodeno.

4. ¿Qué es una gastritis? ¿Qué es una úlcera?

Una gastritis es la inflamación del estómago, y una úlcera es una herida.

5. ¿Es muy alto el porcentaje de niños infectados por Helicobacter pylori que desarrollan dichas enfermedades?

No. La infección es muy frecuente, pero la enfermedad se da solo en un pequeño porcentaje de pacientes.

6. ¿Cuál es la vía de contagio de esta bacteria?

Se desconoce el mecanismo exacto. Se ha propuesto distintas vías, como la oral-oral, gástrica-oral y fecal-oral.

7. ¿Cómo puedo saber si el dolor de tripa de mi hijo se debe a una úlcera?

-Se manifiesta en la parte alta del abdomen (bajo el esternón).

-Es opresivo, como si le apretaran con un puño.

-Empeora con las comidas.

-Se acompaña de vómitos, pérdida de peso, saciedad precoz (rápidamente “se sienten llenos”), ardores.

8. ¿Es cierto que hay niños con gastritis a los que no les duele la tripa?

En efecto. La gastritis no siempre duele. En ocasiones la vemos en niños completamente asintomáticos.

9. ¿Hay familias que padecen más problemas de estómago que otras?

En efecto. Probablemente exista una factor predisponente que haga que determinadas familias sean más vulnerables a desarrollar enfermedad por Helicobacter pylori.

10. ¿Cómo se diagnostican las gastritis y las úlceras?

A través de una prueba que se llama endoscopia digestiva. Esta prueba consiste en introducir por la boca un tubo en cuyo extremo hay una cámara. Se hace progresar el mismo por esófago, estómago y duodeno. El tubo tiene un canal de trabajo a través del cual se pueden obtener muestras para cultivar y analizar al microscopio. Hoy por hoy, las endoscopias se hacen bajo sedación, con el niño dormido.

11. ¿Las gastritis y úlceras tienen tratamiento?

Sí. El tratamiento consiste en tomar durante 10-14 días una combinación de fármacos, que incluye antisecretores (omeprazol) y al menos dos antibióticos (amoxicilina, claritromicina, metronidazol, etc).

12. ¿Cómo se puede saber si la infección por Helicobacter pylori ha desaparecido?

A través de pruebas no invasivas, como el test del aliento o la detección de la bacteria en heces. Dichas pruebas se han de hacer dos meses después de haber acabado el tratamiento.

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