De vaca, vacuna: una historia real para tus hijos

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¿Sabías que el término vacuna deriva de la palabra 'vaca'? La historia nos desvela una anécdota curiosa en torno al descubrimiento de las vacunas. Hace mucho tiempo, un estudiante de medicina llamado Jenner observó que las lecheras de su pueblo, que ordeñaban vacas, no padecían la viruela y, sin embargo, presentaban en las manos unas lesiones parecidas a las que tenían algunas vacas en las ubres.

En realidad, estas lesiones estaban producidas por el virus de la viruela de las vacas, un virus menos agresivo, que hacía que las ordeñadoras produjeran defensas contra la enfermedad y, por tanto, no contrajeran la auténtica viruela. Así, el 14 de mayo de 1796, Jenner extrajo pus de una de las lesiones de la mano de una ordeñadora, que había contraído la viruela de su vaca lechera, y se lo inoculó a James Phipps, un niño de 8 años, que se convirtió en el primer niño vacunado.

Vacunas infantiles

Así se dio el primer paso en la historia de las vacunas. Gracias a ellas, se ha eliminado la viruela en todo el mundo y Europa está a punto de declararse también territorio libre de poliomelitis. Ahora, en España, volvemos a darle una vuelta de tuerca más al tema de la vacunación infantil porque diferentes expertos pretenden que la vacuna 13-valente del neumococo, más conocida como Prevenar 13, se financie en todo el territorio nacional, ya que hasta ahora sólo está incluida en el calendario oficial de vacunación infantil en Madrid y Galicia. La infección por neumococo es la principal causa de enfermedades infecciosas y de mortalidad en niños. Esta vacuna presenta la ventaja de que puede administrarse a niños más mayores, que aunque no presentan tanto riesgo de meningitis, si tienen otras enfermedades muy prevalentes como la otitis y la neumonía. Esta vacuna está indicada en todos los niños desde las 6 semanas hasta los 5 años y el esquema de administración es de 3 dosis desde las 6 semanas hasta los 6 meses, separadas por un intervalo mínimo de 1 mes, y una dosis de refuerzo entre los 11 y los 15 meses. Los expertos recuerdan que el gasto por enfermedad siempre es superior al coste de la vacuna y pretenden que el presupuesto de Sanidad se dirija a financiar la única vía de protección de las enfermedades, que son las vacunas. Y es que aunque a muchos padres nos da mucho coraje empezar a pinchar a nuestro bebé nada más nacer, pues la primera vacuna de la hepatitis B se le administra al recién nacido a las pocas horas de vida, en el hospital, reconozco que el desarrollo de las vacunas es una de las medidas más eficaces, desde el punto de vista de la medicina preventiva, destinadas a evitar el padecimiento de una enfermedad grave, cuyas secuelas pueden marcar la calidad de vida del paciente para siempre. Marisol Nuevo.

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