Niños que nacen con problemas en el intestino

Qué es la enterecolitis necrotizante en recién nacidos

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La enterocolitis necrotizante es un problema que puede afectar al intestino de algunos recién nacidos. En concreto, a prematuros (bebés que nacen antes de la semana 37 de embarazo), a recién nacidos con bajo peso, a bebés con ciertas afecciones cardíacas, con alguna enfermedad pulmonar o recién nacidos con un sangrado importante.

Síntomas de enterecolitis necrotizante en recién nacidos

Recién nacido prematuro

Tengamos en cuenta una cosa: la sangre es el vehículo a través del cual llegan nutrientes y el oxígeno a los distintos órganos y sistemas. Esto va a permitir que el órgano funcione adecuadamente. Pues bien, en el caso de la enterocolitis está comprometido el acceso de la sangre y oxígeno a diversas zonas del intestino delgado (íleon distal) y grueso (colon proximal). Como resultado de esta mala perfusión del intestino, puede haber una desvitalización del mismo y una infección generalizada secundaria. 

Desde un punto de vista clínico, el bebé con enterocolitis muestra signos inespecíficos de enfermedad (color pálido-grisáceo, cierta dificultad para respirar, menor movilidad) junto con signos y síntomas  específicos (abdomen distendido, emisión de heces con sangre). A su vez, puede manifestar fiebre o décimas.

Diagnóstico y tratamiento de la enterecolitis necrotizante en bebés

Para diagnosticar esta entidad, la sospecha clínica es importante. Para fundamentarla, se le hará una radiografía simple de abdomen. En la misma se puede objetivar un patrón de miga de pan, gas dentro de la pared intestinal, gas en una vena del hígado llamada vena porta, aireación anormal del peritoneo, etc.

El tratamiento es fácilmente deducible. Si el intestino está comprometido, lo más razonable es dejar al bebé a dieta absoluta (se le ha de nutrir a través de una vena hasta que esté mejor), se le colocará una sonda nasogástrica descompresiva y se le administrará antibióticos. En los casos más graves, se someterá al recién nacido a tratamiento quirúrgico.

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