La alergia de los niños a las picaduras de insectos

Los niños son más proclives a las picaduras de insectos

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La alergia de los niños a las picaduras de insectos se deben a las reacciones alérgicas al veneno de los himenópteros, entre los que se incluyen las avispas y las abejas, se producen tras una segunda picadura y pueden tener consecuencias fatales para la salud de los niños.

El problema es la falta de conocimiento por parte del niño y de su familia, ya que tras una primera picadura el niño puede quedar sensibilizado al veneno y sólo sufrir una hinchazón local de la zona donde se ha producido.

Cómo tratar las picaduras de insectos en los niños

Picaduras de insectos a los niños

En el caso de que el niño sea alérgico y haya desarrollado la alergía, la segunda vez que sufra una picadura de uno de estos insectos puede tener, en pocos minutos, una reacción sistémica o anafiláctica, con síntomas de ahogo, picazón generalizado en todo el cuerpo, taquicardia, bajada de tensión arterial, mareo y peligro de muerte. 

Varios estudios demuestran que “entre el 20 y el 32 por ciento de los niños con antecedentes de picadura de avispas o abejas y pruebas cutáneas positivas al veneno, desarrollarán anafilaxia por una picadura posterior.  

El riesgo de presentar una reacción alérgica a las picaduras de insectos, como las avispas o las abejas, aumenta durante los meses de verano y los niños son los más propensos a sufrirlas, según asegura la Sociedad Española de Inmunología Clínica y Alergia Pediátrica (SEICAP). Y es que durante el verano los niños pasan más tiempo al aire libre y van descalzos por el césped, donde anidan las avispas. Por tanto, se une el aumento de la actividad de determinados insectos como avispas, abejas, moscas o mosquitos, con el menor cuidado que manifiestan los niños ante la presencia de estos insectos a su alrededor.

Aunque no son tan frecuentes como las picaduras de avispa o abeja, los niños también pueden desarrollar alergias a las picaduras de otros insectos como las cucarachas, los mosquitos, las hormigas o las pulgas. Las reacciones a las picaduras de mosquitos suelen ser molestas y en algunos casos espectaculares, pero no son peligrosas para la vida. El uso de insecticidas, repelentes para la piel cuando se está en el exterior y, en caso de picadura, la aplicación de alguna crema de tipo corticoide y antihistamínico para los picores puede evitar las picaduras o aliviarlas. 

Tratamiento para niños con picaduras de insectos

La primera vez: si un niño sin antecedentes de alergia sufre una picadura de insecto y empieza a sufrir síntomas graves, más allá de la hinchazón local, deberá acudir de inmediato al servicio de urgencias más cercano que le derivará al Servicio de Alergia Pediátrica. Mientras tanto, es recomendable poner frío en la zona para evitar que se absorba el veneno con rapidez. También se puede practicar un torniquete, si la picadura se ha producido en un brazo o pierna.

La segunda vez: el tratamiento para los pacientes que ya han sido diagnosticados de alergia al veneno de avispas o abejas se basa en las vacunas y es muy efectivo pues consigue abortar las reacciones alérgicas. La inmunoterapia específica a través de vacunas con los venenos de los himenópteros dura al menos cinco años y su efectividad está probada mediante la picadura controlada del insecto.

No obstante, en caso de reacción anafiláctica, conviene llevar consigo siempre una inyección de adrelana. Los alergólogos pediátricos enseñan a estos niños y a sus padres a inyectarse adrenalina mediante un autoinyector que siempre deben llevar consigo para casos de reacción. 

Cómo prevenir las picaduras de insectos

Recomendaciones para evitar sufrir los síntomas de una picadura de insectos de este tipo, los alergólogos pediátricos recomiendan:

1. Extremar la precaución cuando se esté al aire libre.
2. Evitar en la medida de lo posible realizar comidas en el campo pues los insectos acuden a ella.
3. No vestir con colores llamativos ni estampados. Llevar manga larga y pantalón largo. 

Marisol Nuevo

Fuente consultada:
Sociedad Española de Inmunología Clínica y Alergia Pediátrica (SEICAP)

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