El miedo de los niños y las influencias externas

¿Cuándo son un problema los miedos de los niños? Entrevista a la psicóloga Silvia Álava

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¿Cómo podemos evitar los padres que los niños tengan miedo? ¿Cuándo se considera que los miedos de los niños son un problema? ¿Cómo influyen los medios de comunicación en la adquisición de los miedos de los niños?

La psicóloga Silvia Alava, especialista en Psicología Infantil, nos explica cuándo los miedos de los niños son un motivo de preocupación y cómo podemos ayudarles a superarlos.

Las influencias externas en los miedos de los niños

NIña con miedo en escaleras

¿Qué influye en la adquisición de los miedos de los niños?
Tenemos que tener mucho cuidado con lo que ven nuestros hijos. Nosotros podemos considerar que una determinada película o dibujos son aptos para los niños, porque pone que son para su edad. Sin embargo, luego hay niños que un determinado monstruo o vampiro que salía en los dibujos o en la película, les genera mucho miedo e inseguridad. No olvidemos que cuando son pequeños, les cuesta mucho distinguir entre la realidad y la ficción, así que cuidado con lo que ven los niños.

¿Qué otros aspectos debemos cuidar también hablando de miedos?
Cuidado también con los comentarios que oyen. Resulta que oímos que a no se quién le han robado y lo comentamos diciendo 'Fíjate, qué faena, entraron en casa'. Y no nos damos cuenta que hay un niño con una auténtica cara de terror pensando 'Si han entrado en casa de este señor, pueden entrar en la mía'. Estos detalles habituales pueden generar mucho miedo a que 'me pueda pasar algo', a que pueda ocurrir algo. 

Los monstruos, los vampiros... están de moda, tanto en el cine como en la televisión. ¿Hasta que punto pueden crear o empeorar el miedo en los niños?
Ahora están muy de moda monstruos, vampiros, juegos de magia, magos, malos que vuelan... Cuidado, porque hay niños que pueden tener la suficiente madurez para verlos, y no les pasa nada y no van a generar ningún miedo, pero otros con situaciones de este tipo, mensajes de este tipo y, sobre todo, con mensajes visuales, pueden generar miedos. 

¿Cuándo se considera que los miedos de los niños son un problema?
Hay etapas en las que evolutivamente hablando es normal tener miedo, pero si empezamos a ver que el niño deja de hacer determinadas cosas, que su nivel de angustia o de ansiedad ya empieza a ser muy elevado, que por mucho que yo me enfade y le diga: 'No, tienes que dormir tú solito en tu habitación', vemos que no puede porque realmente se pone fatal o que está completamente bloqueado, hay que empezar a darse cuenta que puede estar pasando algo. Los miedos no tendrían por qué interferir en la vida cotidiana ni tienen que impedir que el niño se desarrolle con absoluta normalidad.

¿Qué es lo que nunca debemos hacer los adultos cuando un niño tiene miedo?
Lo que nunca debe hacer un adulto cuando el niño tiene miedo es transmitirle una sensación de inseguridad y de preocupación. Cuando el niño tiene mucho miedo, no sabe cómo afrontar esa situación. Cuando empiezan a ser más mayores, hay toda una serie de ideas irracionales que están en su cabeza y que están retroalimentando el miedo. Su principal fuente de seguridad y de confianza generalmente son sus adultos de referencia, su padre y su madre. 

¿Cuándo necesita ayuda profesional un niño a causa de su miedo? ¿Dónde está el límite?
Los niños con miedo se quedan completamene pálidos, empiezan con taquicardias, se paralizan, y lo pasan mal. Cuando vemos que no puede afrontarlo, conviene ponerse en manos de un especialista, sobre todo porque hay una cosa que conviene destacar y es que los miedos son expansivos.  

Marisol Nuevo. Redactora de Guiainfantil.com

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